¿Qué es un modelo?

Me surgen muchos conceptos a la hora de pensar en un modelo. El deseo de ser, algo que merece ser copiado, una abstracción teórica del mundo real, etc. Un modelo podría ser la representación mental o formal de un sistema, con el objetivo de anticipar conductas futuras, aprovechando la información almacenada del pasado, para predecir comportamientos del futuro que estamos modelando. Debido a que todos usamos modelos como herramientas de ayuda para imaginar el futuro, lo que tenemos que cuestionarnos no es si debemos usar modelos, sino el cómo comparar diferentes modelos entre sí, y cómo se pueden integrar. La diferencia se encuentra entre los modelos implícitos internos que creamos por instinto, y los modelos explícitos que utilizan los científicos y los mundos en los cuales conviven. Los seres humanos solemos hablar de modelo como forma de representación de la realidad, muchas veces a través de un proceso o serie de procesos de representación, como por ejemplo un plano, una maqueta. Un modo habitual de entender la idea de modelo pasa por tomar como tal un sistema que permita entender a otro sistema. Pero hay muchos modos de entender los modelos, como por ejemplo, tomar como tal un sistema del cual se trata de presentar una teoría. Entonces podría decir que el modelo es la realidad que la teoría trata de explicar. Un modelo permite reducir la complejidad, permitiéndonos ver las características importantes que están detrás de un proceso, ignorando detalles de menor importancia que harían el análisis innecesariamente laborioso. Permite hacer predicciones concretas y de esta forma, los modelos dirigen los estudios empíricos en una u otra dirección, al sugerir qué información es más importante conseguir. Sin embargo, es importante saber que los modelos no nos proporcionan una información directa de lo que está ocurriendo realmente en el mundo real. Las predicciones del modelo deberán ser validadas o refutadas por los resultados empíricos. Todas estas afirmaciones suponen que pueden coexistir teorías diversas para un mismo modelo, habría que ver cuál de ellas permite explicar el concepto más satisfactoriamente. El modelo podría ser equivalente a lo que el artista intentaría reproducir, pero también podría referirse a un ideal estético, al cual el artista también trataría de aproximarse. Se podría decir que todos los modelos parten de una serie de supuestos, explícitos o implícitos, para simplificar el sistema. Recordemos que simplificar el mundo real es uno de los objetivos prioritarios de los modelos. Para mi es importante considerar minuciosamente cada uno de los supuestos de cualquier modelo, ya que de ello dependerá cómo se ajuste el modelo al mundo real en forma correcta.

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